Una explosión solar permitirá ver la aurora boreal en la Tierra

La NASA advirtió hoy a los exploradores celestes que estén atentos la
noche del martes y miércoles ya que debido a una erupción solar causada
el pasado domingo es posible que puedan ver una espectacular aurora
boreal.

El laboratorio solar de la NASA, el Solar Dinamics Observatory (SDO,
por sus siglas en inglés) detectó el pasado domingo una erupción en la
superficie del Sol, que estalló e hizo volar de toneladas de plasma
(átomos ionizados) en el espacio.

En su recorrido por el espacio el plasma se está aproximando a la
Tierra y al chocar con los polos norte y sur de la magnetósfera
terrestre producirá una luz difusa pero predominante proyectada en la
ionosfera terrestre conocida como "aurora boreal".

Según indicó el astrónomo Leon Golub, del Centro
Harvard-Smithsoniano para Astrofísica (CFA), la erupción "se dirige
derecha a nosotros, y se espera que llegue temprano el día 4 de agosto.
Es la primera gran erupción dirigida hacia la Tierra en mucho tiempo".

La erupción, llamada eyección de masa coronal, fue recogida por el
observatorio solar que la NASA puso en marcha en febrero y ha
proporcionado una serie de imágenes de gran definición en una variedad
de longitudes de onda.

"Tenemos una hermosa vista de la erupción", dijo Golub. "Y podría
haber nuevas vistas más hermosa de venir, si se desencadenaran las
auroras".

Las auroras normalmente sólo son visibles en las altas latitudes.
Sin embargo, durante una tormenta geomagnética puede que se generen
auroras que iluminen el cielo en latitudes más bajas.

El Sol pasa por ciclos regulares de actividad y cada 11 años de
promedio se produce un periodo de actividad máximo. Su último máximo
solar fue en 2001, con lo que esta erupción demuestra que el Sol está
despertando de nuevo.

Yahoo!

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