Crean célula sintética

Científicos estadounidenses anunciaron el jueves un
paso relevante en las investigaciones en busca de crear vida
artificial. Han producido una célula viviente, con base en ADN creado
por el hombre. Este genoma artificial fue denominado M. mycoides
JCVIsyn1.0.

Aunque semejante trabajo podría evocar imágenes de
manipulación científica similar a la de Frankenstein, también está
generando esperanzas de que pueda usarse algún día para producir nuevos
combustibles, idear mejores formas de limpiar las aguas contaminadas y
ofrecer vacunas más rápidamente.

¿Realmente es una forma de vida artificial?

Los inventores la llaman la primera célula sintética
del mundo, aunque este paso inicial es más una recreación de vida ya
existente —convertir un tipo sencillo de bacteria en otra. No se trata
por lo tanto de una vida desarrollada en su totalidad a partir de cero.

Pero J. Craig Venter, pionero del mapa del genoma,
dijo que el proyecto de su equipo prepara el terreno para la meta
principal a largo plazo, mucho más difícil de alcanzar: diseñar
organismos que funcionen en forma diferente a la que pretendía la
naturaleza para utilizarlos en una amplia gama de usos. Venter ya
trabaja con ExxonMobil para transformar algas en combustible.

“Esta es la primera especie capaz de reproducirse por
sí sola que hemos tenido en el planeta cuyo padre es una computadora”,
dijo Venter .

Aunque ayer viernes matizó abogando por nuevas
regulaciones para evitar abusos de esa “poderosa tecnología”. “Creo que
las regulaciones existentes no bastan, y como inventores de esto y
responsables de su desarrollo queremos ver que se hace todo lo posible
para prevenir abusos”, declaró Venter al diario británico The
Independent.

“Lo hemos esperado mucho tiempo, y valió la pena”,
dijo el doctor George Church, profesor de genética de la Facultad de
Medicina de Harvard. “Es un hito quetiene aplicaciones prácticas
potenciales”.

Durante años, los científicos han trasladado genes
individuales e incluso trozos grandes de ácido desoxirribonucléico
(ADN) de una especie a otra.

Pero el equipo del Instituto J. Craig Venter buscó ir
más allá. Hace unos años, los investigadores transplantaron todo el
genoma natural de una bacteria a otra y observaron cómo se transformaba
esta última, convirtiendo así a un germen que afecta a las cabras en
otro que afecta al ganado.

Luego, los investigadores construyeron totalmente el
genoma de otra bacteria más pequeña, utilizando fragmentos de ADN
fabricados en el laboratorio de acuerdo con un formato estándar.

El informe combina esos dos logros y provoca la
pregunta: ¿podría el ADN sintético asumir el control y ser la fuerza
impulsora de una célula viviente? De alguna forma, lo hizo.

“Esto está transformando totalmente la vida de una
especie para convertirla en otra al cambiarle el software”, dijo
Venter, utilizando una analogía con las computadoras para explicar el
papel del ADN.

La Prensa, Panamá

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s

A %d blogueros les gusta esto: