Sismo movió el eje de la Tierra

El terremoto de 8.8 grados que sacudió a Chile el sábado cambió el
eje de la Tierra y los días serán más cortos, según informó ayer la
NASA.

El científico del Laboratorio de Propulsión a chorro de la
agencia espacial estadunidense (JPL, por sus siglas en inglés), Richard
Gross, informó a Excélsior que con el sismo habrá un impacto permanente
sobre la Tierra por el movimiento de las placas tectónicas que forman
el planeta.

“Al moverse después de un terremoto fuerte como el de
Chile, las placas cambiaron de lugar y eso hace que la Tierra se menee.
Ese movimiento provoca el cambio del eje del planeta.

“El
movimiento de las placas tras el terremoto es permanente lo que implica
que el eje de la Tierra será siempre ese hasta que se produzca otro
sismo fuerte”, explico.

El científico utilizó un complejo modelo
con el cual obtuvo un cálculo preliminar que revela que el sismo pudo
haber acortado 1.26 microsegundos (un microsegundo equivale a una
millonésima de segundo) la longitud de cada día en la Tierra.

“Nadie
va a sentir este cambio porque es muy poco para que tenga un real
impacto sobre los días y sobre el cuerpo humano, pero el impacto sobre
la Tierra sí es más fuerte. Las placas y la tierra que forman los
continentes y la corteza terrestre se desplazaron y le da una nueva
figura a nuestro planeta”, comentó.

El eje de rotación de la Tierra determina el tiempo que hace sobre ella, lo que para los seres humanos representa los días.

Gross calculó que el terremoto movió el eje de la Tierra ocho centímetros.

“El
sistema que usamos calcula los movimientos de los sismos para
determinar qué impacto han tenido sobre los ejes y la formación de
placas. El cálculo depende también del lado que se movió la Tierra.
Todo esto determina como la masa del planeta se movió”, dijo.

Asimismo, otros terremotos cambiaron la figura del planeta. El equipo de la NASA estimó que el sismo de 9.1 grados que azotó la isla de Sumatra
en Indonesia, en 2004, provocó reducir el día de 6.8 microsegundos y
cambió el eje de la Tierra siete centímetros.

Dos razones
explican que el sismo en Chile puede haber tenido más impacto sobre el
eje de la Tierra que el terremoto de 2004. Primero, Chile está ubicado
más al sur del ecuador, lo que provoca un impacto más significativo
sobre el eje.

La otra razón es que la falla responsable del
terremoto en Chile se encuentra en un ángulo más pronunciado que la del
sismo del 2004. Este movimiento vertical de la masa de la Tierra hizo
que el cambio sea más efectivo sobre el eje del planeta, según Gross.

“Posiblemente
el impacto fue más fuerte que las cifras que tenemos hasta ahora.
Creemos que el eje cambió más, lo que quiere decir que los días podrían
ser más cortos también”, relató.

El científico aseguró que la
Tierra y el eje seguirán cambiando por futuros terremotos. Además prevé
que los estudios que se hicieron tendrán también un impacto sobre las
semanas y los meses, que se determinará con los cálculos futuros del
tiempo.

excelsior

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